Porque los latinos ciudadanos, le temen a la deportación

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Por Asad L. Asad – The Conversation

«No se puede deportar a un ciudadano estadounidense», dijo un amigo recientemente. Mi amigo tiene razón, está muy metido en lo que dicta la ley.

Pero eso no impide que millones de ciudadanos estadounidenses teman la deportación de todos modos.

En un estudio publicado el 6 de abril, descubrí que los temores de deportación de ciudadanos latinos de EE. UU. Están en aumento. Mientras que el 41% estaba preocupado por la deportación en 2007, el 48% lo hizo en 2018. Esto equivale a aproximadamente 13.6 millones de ciudadanos latinos de EE. UU. Que temen la deportación.

Mi investigación, y la de varios otros académicos, describe varias razones por las cuales los ciudadanos latinos de EE. UU. Podrían temer cada vez más una forma de castigo que se considera reservado para las personas que carecen de ciudadanía.

El Centro de Investigación Pew encuesta regularmente a los adultos latinos que son ciudadanos estadounidenses y no ciudadanos. Seis veces entre 2007 y 2018, les hicieron a los diferentes participantes de la encuesta la misma pregunta: “Independientemente de su propio estado legal, ¿cuánto le preocupa, si es que lo hace, que usted, un miembro de su familia o un amigo cercano puedan ser deportados? ¿Dirías que te preocupas mucho, algo, poco o nada?

Mi análisis de las respuestas de estas personas revela un patrón sorprendente. Los no ciudadanos latinos, que abarcan a inmigrantes indocumentados y documentados vulnerables a la deportación, informan un alto, pero estable, nivel de miedo.

Pero los ciudadanos estadounidenses, incluidos los inmigrantes naturalizados y los nacidos en el país que son aparentemente inmunes a la deportación, reportan temores cada vez mayores.

Estos cambios no reflejan el aumento de las tasas de deportación en todo el país, que ahora son más bajas que en gran parte de la administración de Obama. En cambio, los crecientes temores de los ciudadanos estadounidenses reflejan una mayor atención nacional a la política y práctica de deportación desde las elecciones presidenciales de 2016 en Estados Unidos.

La creciente incertidumbre acerca de cuánto protege la ciudadanía contra la deportación también contribuye a los temores de los ciudadanos estadounidenses. Dos eventos recientes ayudan a ilustrar este punto.

La primera es la regla de «carga pública» de la administración Trump, recientemente permitida por la Corte Suprema. Los no ciudadanos han sido durante mucho tiempo inelegibles para recibir asistencia pública para ellos mismos. La nueva regla penaliza a los no ciudadanos que reciben asistencia pública para mantener temporalmente a sus hijos elegibles ciudadanos estadounidenses. La pena es que los no ciudadanos no pueden obtener una tarjeta verde, una condición previa para la ciudadanía.

Aunque la regla afecta a menos del 1% de los no ciudadanos, la incertidumbre que ha creado ya está separando de la red de seguridad social a las familias temerosas, la mayoría de las cuales son de bajos ingresos con orígenes en América Latina. Aproximadamente uno de cada siete adultos en familias inmigrantes, y uno de cada cinco adultos en familias inmigrantes pobres, informaron en una encuesta reciente del Urban Institute que ellos o un miembro de la familia evitaron la red de seguridad social por este motivo.

La intensificación de los esfuerzos de desnaturalización también aumenta los temores. La desnaturalización es el despojo de la ciudadanía adquirida de un inmigrante. Históricamente, estaba reservado para los inmigrantes que cometieron crímenes de guerra; hoy en día, se usa cada vez más como una herramienta para la aplicación de la ley federal de inmigración.

Un estudio cuenta 421 casos de desnaturalización presentados contra ciudadanos estadounidenses entre 2013 y 2018. Este número de casos es pequeño en comparación con la población de 20 millones de ciudadanos estadounidenses naturalizados. Pero los esfuerzos en curso que se remontan a la administración de Obama corren el riesgo de aumentar la cantidad de casos de desnaturalización. El Departamento de Justicia creó recientemente una sección oficial dentro de su oficina de inmigración para facilitar este proceso, debido a «la creciente cantidad de referencias anticipadas de las agencias de aplicación de la ley».

Pocos ciudadanos naturalizados finalmente perderán su ciudadanía. Pero estos esfuerzos publicitados de desnaturalización exacerbarán los temores de que los derechos y privilegios de la ciudadanía estadounidense sean frágiles para los inmigrantes en el país.

En respuesta al recordatorio de mi amigo de que los ciudadanos estadounidenses no son deportables por ley, digo esto: tienes razón. Pero la ley tal como está escrita no siempre coincide con la forma en que se aplica.

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